Gracias, y avances / Thank you, and an update

(Please scroll down to the SLOTH to find this letter in English!)

Estimados Voluntarios:


Mil gracias por ofrecer su ayuda durante estos momentos difíciles para Costa Rica y el mundo. Es un gran orgullo que formen parte de nuestro equipo. 

Quisíeramos contarles un poco sobre el trabajo que hemos estado realizando. Durante estas semanas, hemos estado haciendo todo lo que podemos para apoyar los increíbles esfuerzos locales que surgieron, para atender necesidades básicas. En muchos casos, no hemos podido colocar a voluntarios virtuales todavía, porque las prioridades de las comunidades han estado cambiando rápidamente. Sabíamos cuando iniciamos este Lanzamiento de Emergencia, que el poder de los voluntarios virtuales durante esta crisis se vería, no tanto en resolver necesidades humanitarias urgentes (por ejemplo, la distribución de comida), sino en ayudar a comunidadades en formular planes para reconstruir más adelante.

Hoy, gracias a la respuesta responsable de Costa Rica hacia la crisis hasta la fecha, y la reapertura cuidadosa que se está haciendo, muchas comunidades están empezando a ver hacia el futuro. Las necesidades básicas y pérdidas económicas siguen siendo devastadoras, pero están mejor posicionados para pensar en estrategias y proyectos que les ayudarán a mantenerse a flote en los meses que vienen.

Por eso, esta semana estamos realizando una encuesta telefónica de todas las organizaciones que pidieron voluntarios virtuales para entender sus necesidades actuales, y cómo les podemos ayudar. También estamos creando una página de recursos para nuestras organizaciones en nuestro sitio web; trabajando de la mano con Amigos of Costa Rica para alinear nuestros esfuerzos con las iniciativas de recaudación de fondos que están realizando; recibiendo apoyo increíble del Cuerpo de Paz Costa Rica, cuyos líderes están ayudándonos a pensar en cómo podemos construir una versión presencial del Corps a futuro; preparando propuestas de financiamiento para apoyar a esa visión de mediano plazo; y, preparando un boletín mensual para ayudarnos a mantener el contacto con nuestra comunidad.

Les agradecemos a los voluntarios que ya están trabajando, por su apoyo, y compartiremos pronto sus historias; y agradecemos a los que todavía no han sido colocados, por su paciencia. Seguiremos trabajando para colocarlos según las necesidades nuevas de las comunidades y por supuesto, las necesidades y disponibilidad de los voluntarios, que también va evolucionando. Mientras tanto, les pedimos estos tres pasos para ayudarnos a crecer: 

1. Seguirnos en Facebook Instagram.

2. Comparta esta oportunidad con familia, amigos y colegas.

3. Envíenos una biografía corta (un párrafo) y una foto suya (idealmente, incluyendo el torso, contra un fondo natural o neutro, sin logos visibles en la ropa). Eso nos ayudará a celebrar su trabajo en nuestras redes en el futuro. 

Esperamos que haya encontrado toda la paz y esperanza que sea posible durante estas semanas. Sepa que su decisión de ofrecer su apoyo ha significado mucho para nosotros durante nuestro trabajo diario para construir este movimiento. Le deseo la mejor salud y les enviamos un abrazo fuerte. 

Atentamente,


Katherine Stanley Obando, Ana María Camacho y Travis Bays

Co-Fundadores, Costa Rica Corps


ENGLISH:

Dear Costa Rica Corps Emergency Launch Volunteers,

Thank you again, so much, for your offer of help during this difficult time for Costa Rica and the world. We are so proud to have you on our team.

We want to tell you about the work we have been doing. In recent weeks, we have been doing all we can to support the incredible efforts that sprang up for on-the-ground humanitarian aid, and connect organizations to resources. In many cases, we have not yet been able to make volunteer placements just because priorities on the ground have been shifting so rapidly.  We knew when we began this Emergency Launch that the power of virtual volunteering during this crisis would lie not so much in resolving immediate humanitarian needs (such as food distribution), but rather in helping communities plan for rebuilding in a later phase.

Today, thanks to Costa Rica’s responsible handling of the crisis to date and the gradual, cautious reopening that is under way, many communities are starting to look forward. While human need and economic losses remain dire, they are better positioned to think about what strategies and projects might help them get through the coming months.

Because of this, we are this week conducting a phone survey of all organizations that applied for a virtual volunteer to find out what their needs are today and how we can best serve them. We’re also creating a resources page on our website for the organizations that have applied; working closely with Amigos of Costa Rica to align our volunteer placements with ongoing fundraising efforts; receiving terrific insight from the Peace Corps Costa Rica, whose leaders are helping us think through how we can build an in-person version of the Costa Rica Corps over the coming months and years; developing grant proposals to help support that longer-term vision; and preparing a monthly bulletin and some other ways to keep in touch with our community as the project advances.

We are so grateful to those virtual volunteers that have already begun their work, and plan to share their stories soon; and we are grateful to those of you who have not been placed, for your patience. We will continue to keep our community updated as a group and to be in touch with you individually to make placements that fit communities’ evolving needs and, of course, volunteers’ interests and availability, which are evolving as well in many cases as the crisis progresses and changes. In the meantime, we’d like to ask you for three small measures of support:


1. Like us on Facebook and/or follow us on Instagram.

2. Share this opportunity with friends, family and colleagues.

3. Send us a short bio (a paragraph or so) and a headshot (ideally, head and torso so we can crop as needed, against a natural or neutral background, without visible clothing logos). This will help us spread the word about your good work in the future!


We hope that you have found as much peace and hope as possible during these past few weeks. Please know that your decision to offer your support has meant the world to us in our daily work to build this new movement. We wish you the best of health and send you “un abrazo fuerte,” a big hug from Costa Rica. 


Sincerely,


Katherine Stanley Obando, Ana María Camacho and Travis Bays

Co-Founders, Costa Rica Corps

Published by stanleyobando

Writer in Costa Rica's urban jungle.

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